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O Conto de Duas Periferias: Vivendo e estudando no Delta do Mississipi e na Baixada Fluminense

Equipe do projeto Bass Connections: O custo da oportunidade? Ensino Superior na Baixada Fluminense
Chloe Ricks e Carla Castanha (Traduç.)
Nota Editorial: Este texto provem de uma tese de graduação
Eu escrevo como uma mulher negra do Delta do Mississippi, onde as batalhas mais difíceis do movimento dos Direitos Civis do Sul foram travadas na década de 1960. Embora eu apenas tenha aprendido essa história depois de chegar a Duke, minha cidade natal de Greenwood, Mississippi, com uma população de pouco mais de 14 mil habitantes, foi um local de virada na luta pela liberdade negra quando a bandeira do “Poder Negro” foi criada pela primeira vez 1966 e a sede local do SNCC incendiou em 1977. Nos cinquenta anos após o famoso “Call to Black Power”, o lugar central de Greenwood na história dos Direitos Civis foi convenientemente “esquecido” nas escolas do condado de Leflore, onde fui educada, bem como as lutas dramáticas pela democracia e pelos direitos humanos no final dos anos 1970 no Brasil foram seguidos pelo silêncio. Em ambos os lugares, a sabedoria local estabeleceu uma certa acomodação pessimista: “todos nos damos bem, desde que os estrangeiros não comecem a causar problemas – e, além disso, nada vai mudar, então, por que se agitar?” Minha tese de mestrado, que compara minha região residencial da Baixada Fluminense, uma região periférica do Rio de Janeiro que serve de base para o nosso projeto, reflete como eu vim a situar minhas próprias experiências no Delta em uma experiência mais ampla depois de ser estudante em Duke e, mais particularmente, viajando para o Brasil.
Minhas experiências de vida foram as de uma pessoa na América – seja Norte ou Sul – que é simultaneamente negra, pobre e vivendo na periferia. Se eu fosse apenas uma dessas coisas, não teria a mesma acumulação de experiências. Quando visitamos as partes mais pobres do Rio de Janeiro, eu me senti muito em casa, ao contrário dos meus colegas estudantes de Duke, porque não estava chocada ao ver as casas caindo aos pedaços, as pessoas de pele mais escura em trabalhos de baixa remuneração, fisicamente fatigante ou que as modelos em capas de revistas não se parecessem em nada com esses trabalhadores.
Depois do meu retorno à Duke University, achei que me sobressaía em minhas aulas sobre a história afro-brasileira porque, apesar das muitas diferenças, as lutas no Brasil soavam estranhamente semelhantes às que enfrentamos no Delta. Como a maioria dos residentes do Delta, a população da Baixada é muito pobre, dois terços são afro-descendentes e sofrem de um sistema de educação pública abismal com pouco acesso ao poder ou aos serviços públicos e poucas perspectivas de alcançar até mesmo um modesto nível de bem-estar econômico. As famílias em ambas as regiões enfrentam grandes desigualdades na busca de uma educação decente, especialmente uma educação superior de qualidade, o que pode ajudá-los a alcançar a mobilidade social e melhorar a vida de sua família ou comunidade.
Uma aleatoriedade sistemática nas oportunidades é o que caracteriza a Baixada Fluminense e o Delta do Mississippi. Quando aprendi a conversar com alunos da nossa região parceira, aqueles que seguem a educação nessas regiões muitas vezes devem se guiar e raramente aparecerão caminhos diretos e claros. Embora reconhecendo aspectos comuns da cultura e da religião nos dois países derivados de uma raiz africana compartilhada, meu trabalho acadêmico examina a mobilidade social como algo que requer várias gerações de esforço para que certas comunidades alcancem. Vejo semelhanças surpreendentes em que a “pobreza”, “escuridão” e “brancura” funcionam como pontos de ancoragem dentro de ambas as sociedades.
Ao discutir “anti-negritude”, estou mais interessada em como isso molda a vida dos jovens na Baixada Fluminense como acontece no Delta, especialmente quando se manifesta nas relações intragrupo. Embora a etiqueta da identificação racial difira entre os dois países, ambos compartilham essas estratificações sociais claramente óbvias dentro das regiões periféricas que refletem o impacto de uma “anti-negritude” e estigmatização sutilmente disseminadas. Minhas experiências no Delta do Mississippi, e em maior medida, na Baixada, falam do impacto cumulativo entre gerações de pobreza, de uma educação primária abismal e uma certa desesperança internalizada. Diante disso, meu trabalho simplesmente pretende provar que existe uma diferença bem menos radical entre a experiência de jovens como eu no Delta e na Baixada do que se poderia esperar.

 


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