Soccer Empire

Next week we will be reading and discussing my book Soccer Empire: The World Cup and the Future of France. Please read as much as possible of the book as you can, as it provides an overview of many of the key themes in this course. If you are unable to read certain chapters, you can return to them later in the course, but the more you are able to get through this week the more background you’ll have as we continue on with other readings.

Here, for your enjoyment, is a video of Thuram’s second goal during the France-Croatia game of the 1998 World Cup, which I describe in the book.

For our discussion on Thursday, I’d like each of you to focus on one particular chapter that you will be ready to discuss and explicate. By next Wednesday at 5 p.m., in the comments section below, please tell us what chapter you chose to focus on and what elements about it interested you. What is the argument or theme of the particular chapter? How convincing is the argument? What might I be overlooking in my analysis?

As you begin to read, you can consult some of these reviews and interviews about the book:

An academic review of Soccer Empire.

A recent pod-cast I did about the book.

A review in a French online magazine from French historian Pap Ndiaye.

An interview I did with Ryan Brown (a Duke student) for at the time of the World Cup.


25 thoughts on “Soccer Empire”

  1. Michel,Vous mettez le doigt sur un point que je tuorve essentiel : la question du respect de culte . A mon avis, le0 est l’erreur de la laefcite9 (ou son manque d’audace). Pour ma part, je pre9fe9rerais que l’on parle2t de simple tole9rance des cultes . La notion de respect est trop positive applique9e aux bondieuseries, bref, disons le mot e0 l’opium du peuple. Je voudrais que la laefcite9 efbt le courage de poser la fin du religieux comme objectif ultime. Sans violence certes, et sans coercition, mais par l’e9ducation, c’est-e0-dire par le de9veloppement de la lucidite9 et de l’intelligence.

  2. Cow boy, accroche toi bien e0 tes cdrtituees, car je vais retirer l’e9chelle Je pense avoir la re9ponse e0 tes interrogations mathe9matiques, celles qui t’empeachent de fermer l’oeil jusqu’au petit matin, pendant que tu comptes les moutons mais qu’il t’en manque quand meame toujours 20-13 = 9.De9je0, toi, tu vis dans le passe9, tu n’es pas in, tu n’es pas e0 la page, tu ne fais pas le buzz ni de lipdub. Heureusement, ceux qui nous gouvernent vivent le pre9sent, et meame le futur, ils e9pousent des jeunettes ou des mannequins parce que mamie Bernadette c’est pour les rate9s sans Rolex ou les has been comme toi.Et ils comptent aussi e0 partir d’aujourd’hui, de today tu vois ? L’histoire c’est pour les ringards, meame les terminales n’en font plusa0!Alors, leur plan sur douze ans qui devait prendre fin en 2020, il n’a commence9 en 2008 que pour ceux qui se complaisent e0 vivre dans le passe9 comme toi, mais pour lui il a commence9 le0, maintenant, tout de suite, en 2010, chaque jour est un nouveau recommencement.Et un plan qui de9bute en 2010, qui doit durer douze ans, et qui sera atteint en 2013, ben il n’a mis que trois ans, donc il a 9 ans d’avance. CQFD. Et je pense re9ellement que son calcul, il l’a fait comme e7a

  3. For a long time I have (for the most part) shrugged off athletics as frivolous pursuits, just not finding a personal interest in either participating or watching. However, I can definitely relate to the idea that athletic teams can embody the nation (or community) which they represent, particularly on a collegiate level, and it seems to me that there is no reason this embodiment cannot play a role, either symbolically or explicitly, in international relations and domestic policy for a country such as France (or Algeria, or Uruguay, or Senegal, etc.). I find this to be true, both from our class discussions and from reading Soccer Empire, which provides a compelling narrative of the relation between the birth and growth of soccer and the birth and growth of new identities in the Francophone world.

    Additionally, the anecdote on p. 31 in the first chapter particularly caught my attention, where W.E.B. DuBois is cited as criticizing the career of Blaise Diagne, calling him “a Frenchman who is accidentally black,” and claiming that France’s empirial governance merely provides black men the opportunity to rise among the “ranks of the exploiters.” I believe that when many people think of W.E.B. DuBois, one of the first things they think of is the contrast between his philosophy for the advancement of African Americans’ social standing with the philosophy of Booker T. Washington, whereby DuBois advocates for African Americnas to pursue the sort of liberal arts education traditionally associated with the white elite rather than a vocational education. Thus it seems ironic that DuBois would be criticizing Diagne for his participation in European academics and politics, especially when Diagne envisioned himself as a “citizen of the empire” rather than “a Frenchman.” It may be that my brief reading here has resulted in a piecemeal understanding of this criticism (or perhaps the evidence provided in the text is too piecemeal to draw such conclusions from), but in the least it might be interesting to see these two contemporaneous figures together as comparable (and contrastable) products of the various relations the United States and France had with their respective marginalized populations at the beginning of the 20th century.

    It is interesting, too, that Laurent at one point mentions the United States’s current lack of a national team that receives as much admiration and inspires as much anxiety as the soccer teams of other nations. It is plausible that the mere presence of American football splits the vote among the sports, keeping soccer from earning as much appeal or resources as it might otherwise, but it is also possible that there is some deeper cultural difference between the United States and nations in which soccer is popular that maintains the divergence between France and the United States in sport preference as well as the friction between WEB DuBois and Blaise Diagne.

  4. In the chapter entitled Coup de boule found in his work Soccer Empire, Laurent Dubois explores the events leading up to the final of the 2006 FIFA World Cup while specifically analyzing the causes and consequences of Zinedine Zidane’s ‘coup de boule’ or headbutt against Italian player Marco Materazzi.
    Quite frankly, when I first bought the book and read the table of contents, I immediately jumped to the last chapter. I was highly interested in reading how Dubois would present such a highly debated and discussed issue. Indeed, possessing Italian nationality yet living in France at the time of the event, I was rarely sparred from my friends’ opinion on the matter.
    Dubois offers vast insight and background on the act and what its implications. Dubois attempts to unpack Zidane’s decision in order for the reader to momentarily have the opportunity to peer into the player’s sole were quite accurate and extremely informative. Dubois mentions the infamous L’Equipe article which severely condemned Zidane’s aggressive act by labeling it as a “[…] little absurd.” [Dubois 254] Frankly, I had always shared L’Equipe’s view on the matter and also condemned Zidane. However, Dubois highlights that issue delves deeper than a simple right or wrong dilemma. By bringing up Zidane’s past, analyzing the response of bigots and racists, and by underlining Zidane’s own reaction Dubois leads his readers to understand on their own that the French player’s action was ultimately a “[…] calculated” decision he made, his reasons for doing so were his own, and that none of us should feel to have the right to judge. I was also moved by Quadruppani’s request for to the President in extending “[…] the same comprehension he granted Zidane to the many in prison […].” I too share empathy to all those who stand up to injustice in a peaceful manners.
    Ultimately, I was expecting Dubois to present other actions that Zidane could have taken. Indeed, due to the fact that I oppose Zidane’s aggressive act on the pitch, I am frequently asked what he could have done otherwise. Throughout the chapter, I felt as if Dubois wanted to hint that because of the environment, the location, and the specific setting, no other action could have been less symbolic, less “canonical”: Zidane “[…] presented his reaction as a defense of his dignity, one that he had to deliver, but one that he should not have had to deliver.” (262) In my very humble opinion, I would beg to differ. As a 15 year old watching the most important game of my life, torn between supporting my nationality and supporting the nation that raised me, I would have much rather seen Zidane turn around, walk over to the referee, discuss the situation, and require an apology and explanation from Materazzi before continuing the play. In this, Zidane would have come out as the better man by setting aside his personal grievances and putting forward what was most important at the time, the game.

  5. J’ai choisi le septième chapitre, « La France Métissée ». J’ai étonnée dans les premieres pages quand l’ouvrier de Citroën dit, « The World Cup, it’s the melting-pot. And the melting-pot is progress, and deliverance » parce que c’est opposé à ce que on entend beaucoup de préserver la France et l’importance de l’intégration. La victoire de l’équipe de 1998 était « ‘a moment of collective grace’ based on ‘an anti-racist message.’ » Je pense qu’on peut imaginer, en lisant ce chapitre, l’espoir qu’avait les français la nuit de la victoire, et je pense que beaucoup de cette espoir vient du fait qu’ils pouvaient visualiser une « France métissée. » On a parlé de quelque chose pareil pendant le cours mardi. Aux États-Unis, il y a des races différentes en positions de pouvoir, donc il n’est pas difficile de croire en cette réalité. Je pense que peut-être, comme il n’y a pas beaucoup des races représentées au gouvernement français aujourd’hui (au contraire de l’époque colonial), pour les français, c’est plus difficile de l’imaginer.
    C’était aussi choquant quand le commerçant dit « it depends if they want to integrate themselves. But it’s trye that, the other night, they had a French flag, » parce que pour moi, aux États-Unis, c’est presque impossible d’imaginer qu’une personne ne voudrait pas s’intégrer au pays où il habite. Je trouve les deux opinion de Thuram et Zidane intéressantes aussi parce que je pense qu’elles illustrent les personnalités et les origines des deux footballeurs. Tandis que Thuram avait l’opinion que « the promise put forth by the team… was precisely that it was possible, indeed valuable, to be a French person with a particular history and a particular background, and that there was no conflict between these two things », Zidane pensait que « his first goal against Brazil was perhaps the best ‘single image’ he could imagine ‘to illustrate the power of integration’… ‘I kissed the jersey of this land that saw me grow up… That’s integration, isn’t it ?’ ». Peut-être les deux ont des opinions similaires, mais je pense que c’est important de noter que Thuram veint de la Guadeloupe, qui est une région française, pendant que Zidane est le fils des immigrants algériens (même s’il est né en France), dont peut-être il a lutté pour se sentir « plus français ». Mais, ce n’est pas contradictoire que quelqu’un né en France soit plus pour « l’intégration » que quelqu’un qui n’est pas né dans « le hexagone ».

  6. “Integration is dead.” (p. 176)

    Ce sentiment a fortement resonné parmi tous les spectateurs du match de foot entre la France et l’Algérie en 2001, en leur rappelant d’un conflit continu entre les deux nations. Dubois ouvre le huitième chapitre intitulé “An Unfinished War” avec cet événement symbolique. C’est à travers l’angle du football qu’il introduise plus efficacement l’histoire de la lutte de l’Algérie pour l’indépendance. Aussi, c’est une histoire longue et complexe qui doit être compris non pas comme une lutte contre le racisme mais contre l’oppression.

    Par conséquent, j’ai choisi ce chapitre parce que Dubois offre une histoire rafraîchissante de l’Algérie en utilisant le football comme un agent pour le changement politique et la liberté. Il fournit des anecdotes spécifiques – la formation du FLN dans les années 1950, la manifestation à Sétif en mai 1945, la Bataille d’Alger en 1954 – pour soutenir le thème principal de ce chapitre: le football a devenu une arme politique dans la lutte pour l’indépendance. Les officiels français ont fortement réglementé et opprimé les groupes politiques et religieux qui ont éte formées par les Algériens en France. Cependent, le jeu de football a offré des espaces où les couleurs anti-coloniales pourraient être portés ouvertement. Un élément qui m’a ntéressé, c’était le nombre de footballeurs algériens qui ont décidé à établir le FLN et ont refusé de jouer pour la France, après avoir joué pour les clubs français. Les tensions franco-algériennes étaient intenses.

    Finalement, ce chapitre m’intrigue car, quand on voit les footballeurs contemporains algéro-français comme Zinedine Zidane, Karim Benzema et Samir Nasri, on sera plus conscients des complexités qu’ils ont rencontrés avec leurs identités dans le contexte de l’histoire. Dubois fournit une bonne explication des raisons pour lesquelles la réconciliation entre la France et l’Algérie se heurte encore aujourd’hui.

    1. Merci pour cet e9clairage helve9tique mais -n’y voyez ni chauvinisme, ni ntmlonaiisae- je reste profonde9ment attache9 e0 ma vieille lampe laefque et e0 la loi de se9paration de l’Eglise et de l’Etat de 1905. Chaque nouvelle menace qu’on fait peser sur elle -et ses contempteurs font preuve depuis un sie8cle d’un acharnement infatigable- me fait sortir de mes gonds. Les religions -quelles qu’elles soient- sont e0 mes yeux une des pires plaies de l’humanite9 et on chercherait en vain, dans toute l’histoire du monde, un seul fait, un seul argument de nature e0 me faire reconside9rer l’e9tendue de la de9testation que je leur voue.Au demeurant, je ne bouffe pas de cure9 e0 chaque repas et que mon prochain ait la foi, peu me chaut. Je tole8re de bonne gre2ce ses e9lucubrations spirituelles pourvu qu’il les cantonne e0 la sphe8re prive9e. En revanche, toute tentative de sa part e0 empie9ter sur l’espace public m’est insupportable.

  7. Le quatrième chapitre « Roots » est énormément intéressant parce qu’il décrit une situation de racisme pas limité dans les frontières de la France mais partout en Europe. Le racisme, même la haine évident que les mordus démontraient pour les joueurs de l’équipe française comme Thuram et Desailly me choquaient. Quelques autres chapitres du livre décrivent les politiciens et des autres gens racistes en France – mais à mon avis une histoire plus complexe et intéressante existe de la fonctionne du racisme systématique en Europe. Ces jours il y a plein de problèmes dans l’Union Européen, surtout des problèmes économiques. Mais il y a aussi des problèmes graves qui sont sociale. En particulière la question des immigrants qui habitent ou veulent circuler dans l’UE est un sujet controversé. Pour moi, les petites exemples des supporters qui raillaient ou huaient les joueurs françaises qui possédaient des autres origines ethniques mais qui se identifiaient comme françaises démontrent clairement que le race n’est pas seulement une question qui doit être adressée en France mais qu’il y a besoin d’une discussion plus grande de la fonctionne du race entre pays européen ; en particulière, comment le race et les tensions raciales ont des conséquences pour les interactions entre les membres de l’UE et les capacités des pays membres de collaborer pour faire l’union plus unifiée.

  8. L’idée au chapitre 3 – «passages» de l’athlétisme – une solution aux problèmes sociaux est un que je trouve particulièrement intéressant. Je me suis souvenu du roman et du film, Invictus, à seulement quelques décennies plus tard. Bien que les besoins sociaux de la nation et les méthodes d’application soient très différentes dans les deux pays, les implications globales sont semblables. Comme une nation dans une sorte de lutte deviendra plus populaire dans le monde du sport, une grande partie des relations politiques de ce pays sont souvent plus dramatiques et / ou reçoivent plus d’attention. Dans le même temps, les équipes et de ses membres individuels ont la possibilité d’être un exemple de la nation. Comme mentionné dans le chapitre: “Demerin’s text celebrated the racial egalitarianism and diversity of the players in a way that was both thrillingly evocative and curiously redolent of an older, imperial vision of France” (77). Ceci n’est qu’un exemple de cette influence.
    Le danger de cette possibilité est que les membres peuvent être des représentants idolâtré ou considéré d’une identité. Alors que l’identité attribuée peut les décrire, il peut être devenu l’exemple des chances pour tous comme Zidane dans le chapitre intitulé «Deux drapeaux.” Je ne néglige pas les effets positifs de son existence. Nous comprenons tous l’occasion de prendre la fierté d’une nation des efforts d’un homme, une équipe. Les moments où un jeu est en unifiant fréquemment un peuple- la famille, la ville, l’État-nation. Cependant, cette possibilité n’est pas accordée à tout le monde – très peu, en fait. Et l’unité précitée n’existe pas toujours.

  9. J’ai particulièrement apprécié le chapitre “Two Goals.” Bien que je me souviens avoir suivi le match à l’époque, ce chapitre m’a offert une nouvelle perspective sur la demi-finale et ses enjeux. À la lumière de la personalité de Thuram et de sa position, je réalise maintenant combien ce moment était symbolique. Je joue bien souvent au foot, la plupart du temps en tant que défenseur axial. Celà me permet de comprendre l’ampleur du “miracle” réalisé par Thuram en marquant deux buts. Par ailleurs, j’ai toujours été un fan de Zizou, surtout pendant son passage au Real, mais j’ai bien l’impression que Thuram est en passe de devenir mon favori. J’ai aussi trouvé les réactions de certains militants du FN interessantes. Une équipe qui gagne est une équipe qui unit. Malheureusement, la vie n’est pas faite que de victoires, d’autant plus que les buts ne sont pas aussi délimités que sur un terrain de football (les équipes non plus).

  10. Chapitre 7 – « La France Métissée »

    Ce chapitre renforce les chapitres précédents qui qualifient le football qu’un agent de changement politique – qui discutent que la popularité de football se transforme en influence politique. Le chapitre décrit la célébration universelle de la victoire à la coupe du monde de 1998 en France et l’idée irréaliste que la victoire d’une équipe multiculturelle et multiraciale pourrait provoquer des changements importants dans les politiques françaises. C’est une célébration de Zidane et Thuram comme des héros du football, mais aussi comme des représentants d’une nouvelle nation française sans racisme. J’ai trouvé ce chapitre particulièrement intéressant parce que la deuxième moitié propose réalité au lieu de la représentation idyllique du football dans les chapitres précédents. Bien que, parce que je suis américaine, je suis choqué par la popularité du sport dans la plupart du monde et je ne peux pas commencer à imaginer l’importance du football dans les sociétés (FIFA compte plus de membres que l’ONU !), je ne suis pas convaincu que le football, ou une équipe multiraciale/multiculturelle peut-être considérée comme une force politique.

    Sport, et les symboles qu’il crée, peut souvent jouer un rôle important en contestant des stéréotypes ou, dans ce cas, la discrimination raciale. L’exemple le plus marquant de l’histoire sportive américaine serait Jackie Robinson, et Professeur Dubois a mentionné deux symboles importants pour la France: Zidane et Thuram. Mais l’idée que ces athlètes sont des agents de changement social et politique est utopique, et un peu ignorante.

    La deuxième moitié du chapitre montre que la victoire du «pluriel France” (et les espoirs subséquents de mettre fin au racisme et aux préjugés) n’a pas vraiment changé la situation en France. En fait, Dubois écrit qu’en 2000, l’optimisme de 1998 avait disparu. Avec l’enthousiasme décrit dans les chapitres précédents, il est facile de négliger le fait que, bien que le football puisse contribuer au dialogue et à la discussion importante, le changement politique et social est un engagement capital. Il implique les ressources et les efforts d’une génération dévouée à changer l’avenir de ses enfants. L’élection du président Obama en 2008 a eu un effet similaire sur les gens américains. Il est relativement facile de faire campagne sur les promesses d’espoir et de changement, mais la majorité d’intellectuels et d’universitaires dit que le mandat présidentiel d’Obama n’a pas produit le changement sociale et politique profond et systémique que sa campagne avait promis. Mettre fin à la discrimination raciale et le racisme est un processus ardu et assez désagréable. Une victoire, que ce soit sportif ou politique, ne va pas changer les attitudes qui ont été enracinées dans la société depuis des centaines d’années.

  11. Dans le chapitre 6, intitulé « Two Flags », Zidane émerge en France sous forme d’icône pour les Algériens et établit un mythe d’une identité intégrée pour la nation. Cependant, quel est ce mythe? Il est plus qu’un joueur de football incroyable. Son héritage se prolonge au-delà des champs et des titres de Coupe du Monde. Le véritable mythe de Zidane est la façon dont il agit à titre d’ambassadeur de l’Algérie à la France. Il est le point par lequel tous les citoyens français peuvent voir l’Algérie, peuvent voir la promesse d’une coopération mutuelle, et peuvent apprécier la gloire et la force de son peuple. Un vrai admirateur de Zidane ne puisse pas offrir de commentaire raciste contre une minorité en France sans reconnaître qu’il est remarquable. Donc il y a un exemple qui contredit ces préjugés. Un vrai admirateur ne puisse pas aimer Zidane et aussi ait la haine des Algériens. La puissance de son extraordinaire carrière est que il a établi un pont de compréhension entre deux cultures lointaines et il les a fusionnées en une identité fantastique. La somme des deux n’est pas une catastrophe, mais la gloire.

    J’ai trouvé cette facette de son développement en tant que joueur de football et un héros national à être fascinant pour la façon dont il est venu de prendre une ampleur politique, ce qui signifie à la fois les tensions qui n’ont pas encore été résolus, mais aussi les moyens que la France a déjà écarté d’un passé violent et sanglant. À ce point, il se présente toujours comme un Algérien, marquant ainsi la manière dont les deux cultures ne sont pas totalement conformes et interchangeables. Pourtant, il inspire le respect en tout. Zidane est un modèle, pas seulement pour les hommes et les femmes algériennes ethnique vivant en France, mais pour tous les Français. Il est une source de fierté pour la nation, celui qui représente la guérison qui a eu lieu entre deux pays qui étaient autrefois en proie à des conflits amers.

  12. J’ai trouvé le chapitre qui s’appelle « Crossings » très intéressante à cause de sa discussion de la marginalisation sociale dans les banlieues et l’expérience de Lilian Thuram. Dubois présente une contraste entre les banlieues et les ghettos des Etats Unis, qui est important de noter. Il explique qu’il y a plus d’engagement de l’état français dans les affaires des banlieues qu’aux Etats Unis. Par exemple, le programme BUMIDOM aide les Antillais en émigrant et trouvant des métiers dans les banlieues, et l’état fourni les services universelles de la santé.

    Par comparaison avec les Etats Unis, les efforts du gouvernement français concernant l’intégration des immigrants semblent optimistes, mais Dubois continue ce chapitre en discutant la réalité de l’isolation des banlieues. C’est apparent que l’engagement de l’état dans les affaires des banlieues ne résolue pas complètement les problèmes de l’intégration. L’état essaye d’aider les résidents des banlieues par la centralisation de la résidence, le commerce, l’éducation et la recréation. Ces efforts, malheureusement, en effet séparent les banlieues du reste de la société plus profondément. La problème aves les banlieues n’est pas la multiplicité des cultures qui existent aux ces endroits – l’exemple de Thuram montre qu’on peut vraiment profiter de la diversité dans les banlieues. Le problème en fait est l’absence des opportunités pour les rencontres avec autres. Il y a une barrière physique et symbolique environnant les banlieues françaises. Thuram lui-même explique que les sports sont un des rares possibilités de créer des liens entre les banlieues et le reste de la société. Le soutien de l’état pour les programmes d’entrainement sportif donc essaye d’ouvrir cette ligne de connexion pour plusieurs personnes. Je pense que ces programmes donnent de l’espoir, mais il faut aussi investir dans les transformations plus compréhensives pour vraiment éliminer les problèmes sociaux à l’extérieur du terrain.

  13. En lisant «Caribbean France» l’identité dualiste des Antillais m’a beaucoup frappée. A la fois, ils sont guadeloupéen, martiniquais ou guyanais et ils sont français, et cette identité est complexe, semblante contradictoire aux étrangers quelquefois. Mais pour les Antillais, une affiliation aux Antilles et une affiliation à la France ne sont contradictoires. Pour moi, un Américain blanc dont ses ancêtres ont ici déménagé il ya longtemps, une identité singulière qui s’exprime à travers deux cultures extrêmement différentes ne m’est jamais venu à l’esprit et qui j’ai du difficulté à comprendre.

    Mais l’expression de cette identité dualiste à travers le football me parle. Bien sûr, un joueur de foot qui peut jouer pour l’équipe nationale de France serait fière d’avoir été assez réussir pour représenter une équipe nationale avec une réputation aussi forte et une stature aussi haute. Mais pas n’importe équipe nationale – c’est l’équipe du pays de sa langue, de ses écoles, et dans lequel beaucoup d’amis et de parents habitent. Donc certes, l’équipe de France est à ce joueur. Mais jouer à ce niveau de football, comme joueur antillais de l’équipe de France, serait une expression d’une unique identité antillaise. L’équipe de France est composée des joueurs de partout dans le monde – le métropole, l’Afrique du Nord et l’Afrique de l’Ouest – en plus des Antilles. Donc, jouer pour cette équipe, c’est d’avoir réussi parmi des meilleurs joueurs du monde. Et cela vous donne de la fierté de votre terre natale, votre ville natale, et, en effet, votre identité uniquement non-française.

  14. I found chapter 2, “Caribbean France,” particularly interesting, mostly due to the figure of Félix Eboué. He was born in Cayenne, French Guiana, the descendent of slaves from West Africa. Dubois points out slightly earlier in the chapter that those of African descent, denied the opportunity to perform African forms of “dance and fighting arts,” turned to sports to “emancipate” their bodies from the work on sugar plantations, but Eboué helped make sports more powerful and influential than anyone at the time probably could have even dreamed of.
    Eboué won a scholarship to study in Bordeaux, and he then continued his education in France, intent on pursuing a career in French colonial administration. During the course of his career, Eboué was able to construct stadiums and sports facilities in Martinique, Guadeloupe, and Chad, which helped make football more easily accessible in those areas, laying the groundwork for the growing importance of football. Through his promotion of athletics and his support of de Gaulle during the Vichy government, Eboué managed to have a significant impact on the history of France and the colonies to which the country laid claim. Though most of the political struggles, riots and revolutions came after Eboué’s death, his work in supporting the growth of athletics allowed for football to become as important and influential as it is today in the political and cultural relationships between France and her old colonies. His stadiums and athletic facilities brought football to a greater number of people, helping the sport’s popularity and influence to explode. Félix Eboué’s story interests me because it shows that the actions of a single man can so strongly influence the course of history, both during but mostly after his death. His attempts to give people access to sports as a healthy, physical outlet allowed football to rise to the level of importance it held in the tumultuous time after his death and still holds today; his promotion of football in the Caribbean and Africa was one of the initial pushes that led to football becoming a sort of political sphere in which racism, national identity, and the French colonial model in general were challenged.

  15. Dans chapitre 2, Caribbean France, on suit le commencement du football aux Antilles. Marius Trésor, ironiquement nommé, était le premier grand joueur des Antilles. Président Giscard d’Estaing l’a félicité pour mener la victoire de l’équipe française dans la Coupe de France en 1976. Cette remarque a commencé un dialogue de « nitpicking politique » au sujet de son statut. Cela m’a fait rouler les yeux ; je ne l’aime pas trop quand on soit trop détaillé. Le grand message c’était que Trésor avait « une vie cosmopolite », qu’il représente la France et la Guadeloupe á la fois.
    J’ai remarqué que cette section était vraiment eurocentrique. Bien que les Antilles fassent une petite partie de la population française, une majorité des joueurs y viennent. Dubois mentionne que le foot est « une réflexion d’une grande réalité sociale qui a formé et contraint les opportunités pour les Antilles », mais ne développe pas sur cette contrainte. On apprend que le but du football aux Antilles c’était de « conformer » au sport français et d’obtenir « reconnaissance ». Le foot illustre « les valeurs républicaines chéris dans cette société post-esclavagiste ». Il symbolise la liberté (l’expression du corps), l’égalité (tous les joueurs sont égaux en jouant), et la fraternité (ils jouent ensemble en équipe). Mais, on peut dire que ce jeu n’est qu’une autre forme d’oppression de la France. C’était les français qui ont amené le jeu et les ballons aux Antilles. C’était les français qui a découragé l’expression culturelle des arts africains, en laissant le football la seule forme du « plaisir du mouvement libre ». Je ne trouve pas que le football évoque complètement le pouvoir des Antilles.

  16. La lecture de mardi m’a fait pensée à chapitre 4, « Roots ». Dans ce chapitre, on apprend sur l’équipe national français en 1996, y compris par Zidane, Desailly Karembeau, Thuram, Loko, Angloma, Diomede, Lama. Le multiculturalisme de l’équipe national était la raison pour laquelle Jean-Marie Le Pen, du FN, a trouvé la motivation de décrire les joueurs « étrangers » et « faux français ». De plus, Le Pen a ajouté que le multiculturalisme, comme exemplifié par l’équipe national français, est le perd de l’identité française. Par contre, Le Pen ne s’est pas rendu compte que, en réalité, l’identité française est le multiculturalisme.

    Dans un pays où l’histoire est très riche, l’intégration des citoyens avec cultures et religions différentes devrait être difficile. L’intolérance raciale, culturelle, et religieuse vient aussi de la grande séparation des territoires français. Les déclarations racistes comme ceux de Le Pen peuvent être à cause de la mentalité que « la France » ne s’étend qu’aux frontières physiques. Sans un éducation propre, on oublie que les personnes des colonies français ont les mêmes droits que les personnes que sont nées en « France. » En fait, le « droit du sol, » s’applique aux personnes de colonies françaises aussi. Le « droit du sol » en France décrit le droit à la nationalité française, qui est obtenu en deux manières : en étant né par au moins un parent français ou en étant né sur le sol français, de parents étrangers, mais qui a vécu sur le territoire français et demande la nationalité à sa majorité civile. Alors, les citoyens des Antilles ou de Guadeloupe valent le même qu’une personne née en Paris ou Marseille.

    À mon avis, il est important de reconnaître la nouveauté de la libération des colonies françaises. Comme le cas aux États-Unis, l’égalité n’est pas quelque chose qui s’est obtenu d’une nuit. Même maintenant, notre société n’a pas une égalité partout. Je voudrais imaginer que le problème de racisme sera réparé pendant que les nouvelles générations grandissent. La génération « Y, » par exemple, a une mentalité plus ouverte et plus internationale, à moins, ces sont les sentiments que j’ai trouvé en étudiant à Paris l’année dernière.

    1. Ce qui me choque le plus, outre e9videmment l’aspect fieciannr de la chose (et apre8s tout, s’ils tiennent e0 se balader en ville avec leur statue, pourquoi la chose engagerait-elle des frais??? QUI s’en met plein les poches??), c’est la re9pe9tition du terme ve9ne9ration .Ve9ne9ration des fide8les, soit.Certains ve9ne8rent bien les rolex.Mais la ve9ne9ration du peuple rassemble9 , cela laisse supposer qu’e0 l’e9gal des pe9riodes de guerres de religions, on est de la religion officielle ou on n’est pas citoyen.

  17. J’ai trouvé le deuxième chapitre du livre Soccer Empire par Prof. Dubois particulièrement intéressant grâce à le riche contexte historique liée avec l’histoire du football. Personnellement, je ne savais presque rien sur l’histoire du Caraïbe Français, et j’étais assez surprise d’apprendre les fait sur la figure de Félix Eboué et son rôle dans la promotion de l’athlétique dans les colonies. Professeur Dubois commence le chapitre en établissant une forte connexion entre le foot et la liberté – en jouant au foot les esclaves émancipent leurs corps. Le foot est liberté de faire de l’activité physique seulement et simplement pour le plaisir de le faire. Cela marque la liaison entre le foot et la politique en une manière forte et concrète. Eboué a été capable de reconnaitre l’importance du sport dans la vie civile et politique de Guadeloupe. Sous ses politiques, le sport a aidé a donner discipline et cohésion a celle région. Notamment, on peut remarquer qu’ils sont générations que les écoles Américaines adoptent la même philosophie d’Eboué sur l’activité physique. Aux États Unis, le sport est une partie fondamentale du programme d’études, et beaucoup d’étudiants procèdent d’aller aux universités exprès pour jouer dans une équipe sportive. En plus, comme on a fait aussi noter Prof. Dubois, il y a un parallèle entre la France et les États Unis: dans tous les deux, des athlètes de couleur ont aidé a combattre le racisme à travers leur performance athlétique. On peut aussi ajouter que quand l’équipe nationale Italienne avait choisi Mario Balotelli, les cries de racisme (“il est noir, donc il n’est pas Italien”) étaient bruyants. Maintenant, j’espère que le succès de Balotelli aie diminué le racisme qui est toujours très présent dans ce pays.

    Malgré les efforts d’Eboué (surtout son courage pendant la deuxième guerre mondiale contre le gouvernement Vichy), et aussi malgré l’haute position gouvernementale qu’il avait obtenu, le racisme et l’aliénation du Caraïbe Français ont continue. Le fait que les régions de la Guadaloupe, Martinique, et les Antilles sont étés exclues dans des événements de foot du Empire Français pour une raison si banale comme le transport suggère racisme contre les citoyens de ces régions. Il était bouleversant de lire sur les attaque racistes contre l’intellect des joueurs de couleur, et les moqueries des spectateurs pendant les jeux. Dubois discute plus sur ses offenses dans le quatrième chapitre, ou il examine l’effet du racisme comme sur le stade est lié avec la politique.

  18. Étant donné mon amour pour le football, chaque chapitre du livre “Soccer Empire” était une analyse intéressante qui me fait penser aux aspects différents du jeu que j’exécute quand je joue et dans la vie en général. Un de mes phrases préféré au début c’est la comparaison que le professeur Dubois donne entre la vie et le jeu simple qui s’appelle football. J’aime la déclaration “the game [le football] constantly highlights the basic and disturbing truth that life is, with stunning consistency, completely unfair”.

    En outre, un chapitre qui me captivait le plus c’est le chapitre titré “Crossings”. Pour moi, ce chapitre souligne comment le system de football en France a commencé à utiliser le sport comme une manière d’adresser les malheurs athlétiques et les problèmes sociales. On dirait que ce sport commençait la solution à un problème au niveau du pays à la fin des années 1970. Le recrutement des athlètes des origines immigrantes a amélioré l’équipe nationale de la France et a commencé à provoquer un mélange des milieux. Bien qu’il y ait des mentions des plusieurs immigrants qui ont ouvert la voie pour les générations futurs, surtout l’histoire brève de Lilian Thuram (dans ce chapitre) illumine le fait qu’il considère son parcours athlétique comme une histoire des limites et pas des opportunités. Cependant pour moi, je vois un parcours avec les deux: les limites et les opportunités des immigrants. De plus, les arguments dans tout le chapitre sont convaincants, mais comme je n’ai pas beaucoup de connaissance sur le concept des “banlieues”, c’était difficile à mettre tout en perspective.

    Finalement, je trouve que mon intérêt pour ce chapitre vient du fait que ma famille a des origines mexicaines et les problèmes avec la France et ses colonies reflètent, à mon avis, quelques problèmes qui existaient entre le Mexique et les États-Unis.

    1. Vous croyez que les gens d’e9glise y cieront ? bien sfbr que non. Pas plus qu’aux bouts de la vraie croix ! Bien moins que que les lecteurs des horoscopes cieront dans ces conneries que de9none7ait Rabelais il y a pas mal de temps. D’ailleurs l’e9glise ne semble pas avoir fait beaucoup d’effort pour ces ostensions.Moi je suis pour ces ostensions. Je pre9fe8re e0 Halloween. Et j’aime l’histoire. Le proble8me c’est qu’en Limousin on est bien moins bons que les Espagnols avec leur semaine sainte qui est un des spectacles qui m’a le plus marque9. Aussi bien que l’ope9ra ! Alors la question est est-ce qu’on subventionne autant qu’un ope9ra ? Oui si on a de beaux cœurs (et si ceux de l’ope9ra s’y collaient ?), de la belle musique, de beaux costumes, etc.Je reave. Et ne brulons pas le Louvre parce qu’on y voit beaucoup d’œuvres religieuses.

  19. J’ai choisi le dixième chapitre, « Burn », qui est au sujet des émeutes dans les banlieues de 2005, et les réponses contrastées de Nicolas Sarkozy et Lilian Thuram. Je pensais que ce chapitre pourrait mettre en contexte les articles de Professeur Mbembe de la semaine prochaine. Tout d’abord, je souhaite que j’aie lu ce chapitre avant de ses articles. La semaine prochaine, je pensais que le ton des articles était très extrême, peut-être trop furieux…mais maintenant, je ne sais pourquoi tout le monde n’est plus furieux. Les morts pour rien, les émeutes, les mots sévères de Sarkozy—tout ça composent une insurrection civile qui est clairement raciale, mais le gouvernement français ne veut pas l’admettre. Ils disent “la violence urbaine” au lieu de “l’insurrection raciale.” C’est vrai que la France n’avait jamais le racisme institutionnel, comme les droits de Jim Crow aux Etats-Unis, mais je crois que la situation ici est aussi difficile parce qu’on adresse un racisme latent qui a ses racines dans l’histoire de colonialisme. À mon avis, c’est plus facile de changer les droits que changer les attitudes. Lilian Thuram et Professeur Mbembe les deux ont dit que c’est un peu comme une crise d’identité. Pour Thuram, les gens qui vivent dans les banlieues ne sont pas sûrs de son identité française, et pour Professeur Mbembe, la France ne peut pas accepter de son identité multiculturelle. Donc, je suis d’accord avec Thuram quand il dit que si on veut combattre le racisme, on a besoin de l’éducation, pas la rébellion. Je comprends mieux les racines de la rébellion dans les banlieues, mais je pense qu’il faut trouver une solution alternative.

  20. Chapitre 3- “Crossings”

    Une grande partie du troisième chapitre titré « Crossings » concentre sur l’histoire de Lilian Thuram, un joueur en défense qualifié pour l’équipe nationale de France. En décrivant l’enfance de Thuram qui a commencé à Guadeloupe et continuait aux banlieues en France, et puis en écrivant au sujet du système de l’entraînement sportif en France, Dubois souligne le rôle de l’État français comme une idée principale dans ce chapitre. Surtout après la lecture mardi quand nous avons étudié les différences à propos du rôle de l’État aux États-Unis et en France, j’ai compris que ce chapitre souligne l’État beaucoup plus centralisé et impliqué en France.

    Dubois renverse avec succès quelques idées fausses à propos de la violence et la pauvreté extrêmes aux banlieues en France en les comparant avec les ghettos des États-Unis. Par exemple, Dubois écrit que les habitants des banlieues ont l’accès universel aux services de santé, et aussi comment la mesure de violence aux cités françaises considérées problématiques est moins que ce qu’on trouve dans plusieurs villes américaines. En plus, Dubois décrit en termes favorables la diversité multiraciale établie aux banlieues à cause du rôle active de l’État français d’éviter des grandes concentrations d’une minorité particulière aux cités. Particulièrement, Dubois soutient ce point en décrivant l’expérience de Thuram qui a grandi aux banlieues. Thuram souligne qu’il avait de la chance de grandir dans un environnement aussi diverse, et la plupart de ses rencontres avec des gens de nationalités différentes semblent heureuses et constituent une partie déterminante du succès de Thuram.

    Après son description de l’enfance de Thuram et ses expériences grandissant aux banlieues, Dubois puis décrit le soutien de l’État pour les programmes d’entraînement sportif en France. Parmi les raisons pour une telle importance sur l’éducation sportive en France, l’état trouvait le financement des programmes sportifs comme une façon de combattre les problèmes sociaux trouvés aux banlieues. Dubois aussi écrit à propos des académies établies par l’État mais dirigées par des équipes professionnelles qui donnent l’opportunité à plusieurs individuels comme ceux d’origines immigrées comme Thuram, qui était recruté par l’académie dirigée par l’équipe Monaco.

    Donc, Dubois réussit à illustrer le rôle centralisé de l’État en France sous un bon jour parce qu’il le fait en décrivant l’ascension de Thuram des origines modestes aux banlieues avant il est devenu une vedette à la scène sportive. Même si cette approche peut inévitablement éviter quelques complications au sujet du rôle de l’État en France, Dubois laisse de l’espace pour l’interprétation du lecteur. En plus, cette façon de décrire le rôle de l’État français à travers l’expérience personnelle de Thuram réussit à attirer l’attention du lecteur.

  21. Mes réactions personnelles sur le chapitre : Two Goals.
    J’ai vraiment apprécié ce roman qui m’a beaucoup fait réagir. J’avais jamais réalisé à quel point le soccer avait un impact dans les pays d’Europe et plus précisément en France. Toute ma vie, j’ai vécu à Montréal, Canada d’où le soccer n’est pas très reconnu. Depuis plus de 10 ans, je pratique le Tennis au niveau compétitif. Mes parents me répétait toujours : Ceci est juste un sport, vas-y et amuse toi. Le livre ‘Soccer Empire’ me démontre que soccer est beaucoup plus que juste une partie de plaisir. Lorsqu’il y a un pays entier supportant une équipe défendant les couleurs du drapeau, il est normal que cela suscite des jugements extrêmes qui démontrent que ceci n’est pas un jeu jouer par les enfants.
    Il est aussi très important de mentionner que le soccer crée des conflits, des guerres, and désaccord et beaucoup d’autres problèmes. Heureusement ces genres de problèmes listés plutôt non pas eu leurs places dans le chapitre ’Two Goals’ puisque l’équipe de France a été couronnée Champion du Monde. Remarquablement, ce genre d’événement a su regrouper la nation française comme il ne s’est jamais vu auparavant. Lilian Thuram a été la star du math France-Croatie lorsque qu’il a compté 2 buts se qui a conduit la France en finale. En cette soirée historique, c’était la première fois que Thuram comptait un but portant le maillot français. Le peuple français éprouvait une fierté qui a su regrouper pour former un peuple solidifié. Cet événement a inspiré le France à tous les niveaux comme cette phrase le démontre : ‘In their own way, the kids in this neighborhood appropriate their success. ‘ – ‘It inspires them…’ p.126. C’est tellement un évènement positif qui a su affecté les générations futures et a su détruire plusieurs barrières sociales qui on été créées par le raciste et la politique.

  22. J’ai trouvé tous les chapitres de « Soccer Empire » très intéressants, mais un chapitre que j’ai aimé particulièrement c’est le chapitre quatre, « Roots. » Dans ce chapitre, Dubois parle un peu des origines de quelques joueurs, comme Desailly qui vient du Ghana, et aussi de racisme et des questions de l’identité Français. Je crois que l’aspect le plus intéressant de ce chapitre est le contraste entre l’image positif et « métissé » de la France démontré pour l’équipe national et les opinions racistes de « l’ennemie du multiculturalisme, » Le Pen. Avant lire ce chapitre, je croyais que Dubois a une image trop positive des effets du football, mais ce chapitre montre que bien que le foot ait un impact, il y a encore beaucoup de problèmes avec le racisme et des questions d’identité. Donc, ce chapitre est un peu plus réalistique. Autre partie du chapitre avec ces idées est la discussion de la violence des fans, et il est intéressant qu’il y ait des exemples de plusieurs pays, pas seulement la France. Finalement, j’ai aimé que Dubois examine des niveaux différents pour les joueurs d’être français, et qu’il inclut l’exemple de la Marseillaise et les choix des joueurs de la chanter ou pas.

Comments are closed.