Really Cool Article on Franco-Arab & Franco-Israeli Relations

I thought this tied in nicely with our reading this week on post-colonial Algerian history… the article is about how France maneuvered its foreign policy from the 1960’s onward, playing off its alliances with Israel and the Arab countries against each other.

France started out tremendously pro-Israel and reviled by Arabs; during the Suez crisis, the two countries even fought Arabs together. Yet in the 60’s, after the Algerian war finished, President de Gaulle was eager to mend relations with the Arab world. He then began denouncing Israel in order to curry favor with the Arabs. By 1967, de Gaulle “bluntly told reporters that France had “freed itself … from the very special and very close ties” with Israel, nastily adding that Jews were “an elite people, sure of itself, and dominating.” ”

So now in the modern day we have a France which repeatedly positions itself as a supporter of Arab countries. France – at least diplomatically – will say anything to speak up for the sovereignty of the Arab nations, and continues to defend them against Western intrusions (think of Iraq). Which is quite counterintuitive, considering France’s colonial policies in the 20th century, and is a testimony to how far Franco-Arab relations have come.

One thought on “Really Cool Article on Franco-Arab & Franco-Israeli Relations”

  1. Il me paraît que le rapport entre la France et les états arabes n’est pas si contre-intuitif. Souvent, la politique domestique a un grand effet sur les décisions au niveau international. Selon Putnam, économiste politique aux États-Unis, les négociations internationales suivent la forme d’un jeu de deux niveaux. Il faut considérer les préférences domestiques, et l’accord final vient de ce groupe de décisions possibles.

    En France, la population domestique consiste de beaucoup gens avec des racines arabes. Donc, quoiqu’il y ait une histoire de colonisation des pays traditionnellement arabes, il faut accommoder les préférences de cette population. C’est presque la même chose aux États-Unis. La communauté juive forme un groupe avec beaucoup de pouvoir social et politique. Par conséquence, il est nécessaire pour les acteurs politiques de considérer les issus les plus importants de ce groupe, comme le rapport avec Israël. Enfin, il est possible que, comme le rapport entre les États-Unis et Israël, celui entre la France et les états arabes sert un but particulièrement stratégique.

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