L’essor du football chinois

L’essor du football chinois

Bien que ce soit une surprise pour la plupart de gens, quelques chinois disent que leurs ancêtres ont inventé le foot. Ils prétendent qu’à l’origine c’était un jeux qui s’appelait cuju et était populaire dans la dynastie Han. Entre 1915-1935, l’équipe nationale de foot Chinoise était une des meilleures équipes du region, gagnant les Jeux d’Extrême-Orient six fois de suite. Aujourd’hui, le foot est l’un des sports de spectateurs les plus populaires en Chine. Les jeux entre les équipes du CSL (la ligue principale de foot en Chine) ont des spectateurs de dizaines de milliers dans les stades, avec des millions d’autres à la télévision. Le match de la Coupe d’Asie 2004 entre le Japon et la Chine a été l’évènement sportif le plus regardé de l’histoire chinoise.

Emblème des jeux d’Extrême-Orient

Personnellement, je peux attester de la popularité du foot en Chine. J’avais l’occasion de vivre à Shanghai pendant l’été de 2018 lors du FIFA Coupe du Monde en Russie. Les gens dans la ville, et partout en Chine, se réveillent à n’importe quelle heure afin de regarder les matchs de foot. Afin de voir plus de jeux, je suis allé à un lieu publique avec beaucoup de bars sportifs internationaux. La zone est devenue tellement pleine de monde que la police a dû fermer les entrées plusieurs heures avant les débuts des premiers matchs du soir. Tout cela s’est passé, malgré le fait que l’équipe nationale de la Chine ne se soit même pas qualifiée pour la Coupe du Monde, pas même de près.

Célébrant la victoire de la Coupe du monde de football à Shanghai

Est-ce que vous vous êtes déjà rendu compte qu’il y a des publicités en chinois partout sur les murs du terrain de la Première Ligue d’Angleterre, ou que le stade de l’Atletico Madrid s’appelle Wanda Stadium? Ces pubs sont pour les spectateurs chinois, qui regardent les matchs à la télé. La Première Ligue Anglaise est la deuxième ligue la plus regardée en Chine, seulement après la NBA.


La lutte

Malgré la popularité écrasante du foot en Chine, la relation du sport avec le peuple est une d’amour-haine. Une étude de recherche de 2015 a trouvé que le plus le chinois apprenait à aimer le foot, plus il en devient frustré et le détestait. Ceci est dû au fait que depuis leur succès dans la première moitié du 20e siècle, le pays est devenu horrible au foot, bien que l’équipe nationale de femmes en fait n’est pas mal. En dépit du fait d’avoir la plus grande population du monde, l’équipe masculine est classée 76e au monde pour le football.

Pourquoi cette lutte? Quand j’ai demandé à mon ami chinois, Yuxuan Pan, qui a regardé chaque match du 2018 Coupe de Monde possible, il a blâmé la corruption. “Partout où tu regardes, il y a de la corruption. Avec les joueurs, les entraîneurs, les arbitres, les hommes d’affaires, la CSL, et les représentants du gouvernement,” Pan s’est plaint. “Le peuple chinois continue d’être frustré alors que des nouveaux scandales continuent d’être révélés. Nos attentes maintenant sont très faibles, mais le gouvernement est devenu meilleur pour réprimer la corruption. Toutefois, les dégâts sont si graves que nous ne savons même pas où commencer la reconstruction. Très peux d’enfants aspirent à jouer au foot professionnellement, car cela ne semble pas basé sur le mérite en Chine. Donc, au lieu d’encourager notre propre équipe nationale, nous regardons et encourageons nos équipes préférées d’autres pays.”

Une jeune fille chinoise joue avec un ballon de football géant
https://www.upi.com/Sports_News/2012/04/24/Bribe-trial-opens-in-China-soccer-scandal/67241335287447/?ur3=

Cela c’est tout à fait vrai. Les scandales nocifs sont partout. Les joueurs, entraîneurs, et arbitres ont souvent été payés pour manipuler les matchs. Même l’arbitre qui a gagné le surnom Le Sifflet Doré, pour une réputation d’être très objectif, a été soudoyé pour $128,000. Il y a aussi la corruption pour les positions dans l’équipe. Le chef député du CFA ( l’ancienne ligue Chinoise) a accepté de l’argent afin de nommer des responsables gouvernementaux, qui ont été soudoyés afin de nommer des entraîneurs , qui ont été soudoyés afin de donner des positions aux joueurs dans l’équipe nationale. C’était dit que pour avoir une position sur l’équipe nationale chinoise, on a qu’à payer quelqu’un $16,000. Cette corruption est certainement décourageant aux joueurs chinois et enlève leur intérêt. En 1996, il y en avait 600,000 joueurs; en 2011 il y en avait seulement 7,000.

Emblème de football chinois
https://en.wikipedia.org/wiki/China_national_football_team

Mais les scandales ne sont pas la seule raison de leur problème du foot. Il faut aussi considérer l’attitude et systeme de tout ou rien que le pays emploie pour entraîner la jeunesse pour le sport. Certains jeunes enfants sont déterminés par les officiels comme ayant des qualités appropriées pour le sport, et puis sont envoyés à des pensionnats spéciaux de formation où ils passent la moitié de la journée s’entraînant. D’abords, si ces enfants sont les seuls qui ont une chance pour être fort au foot, cela exclut beaucoup de talent potential. Dans une société ou un niveau haut d’éducation est très estimé, la plupart des parents ne sont pas d’accords d’envoyer leur seul enfant (grâce à la politique de l’enfant unique) à une centre comme cela. Pour les enfants qui sont envoyés à un pensionnat, beaucoup sont coupés de l’équipe a un âge jeune s’ils ne montrent pas beaucoup de potentiel. Et après, ils sont en retard quand ils retournent à l’école académique. Cela aussi exclut beaucoup d’enfants qui ne montrent pas déjà le potentiel a un jeune âge, mais que le feraient plus tard.

Une autre raison pour laquelle les joueurs chinois n’ont pas beaucoup de succès sur le stage mondial est à cause de leur entraînement. La Chine utilize un programme très stricte, où les joueurs apprennent une méthode spécifique de foot. Malgré que ceci peut sembler être avantageux, beaucoup d’experts disent que c’est en apprenant à jouer libre et seul que les joueurs développent le talent brut pour le jeux, et sont capables d’effectuer naturellement. Il y a des preuves aussi. Juste regardez comment la plupart des meilleurs joueurs du monde ont été élevé et le talent constant de l’équipe de Brésil avec leurs joueurs qui ont appris à jouer dans les rues des bidonvilles.

Jeunes footballeurs chinois
https://edition.cnn.com/2014/07/07/sport/football/china-football-development/index.html


Une nouvelle ère pour le foot chinois à l’horizon?

L’intérêt du peuple Chinois pour le foot est le premier bon indicateur du potentiel du pays pour le succès dans le sport. Heureusement, le Président Xi Jinping est un grand fan du foot, et en 2016 a introduit un plan pour faire de la Chine une superpuissance mondiale du foot d’ici 2050. Ce plan comprend 50 millions de personnes jouant au foot dans plus de 50,000 académies de foot et 70,000 terrains de foot.

Xi Jinping dans un parc à Dublin

La Chine est de plus en plus prête pour devenir une force dominante dans le foot. Si la Chine pouvait avoir une superstar, l’inspiration de cette footballeur pourrait motiver beaucoup plus d’enfants de faire le sport, comme Yao Ming et le basket Chinois, ou Mohammed Salah et le foot Égyptien.

Le plan de la Chine est très ambitieux, Voyons-nous si cette nouvelle stratégie peut inspirer une génération de superstars Chinoises, ou s’il y a d’autres raisons pour la défaillance du foot en Chine.

 

 

https://newrepublic.com/article/104640/christopher-beam-one-billion-fans-one-terrible-team-why-chinas-national-soccer-team

Nauright, John. Sports around the World: History, Culture, and Practice. ABC-CLIO, 2012.

Gong, Bo, et al. “Fans’ Attention to, Involvement in, and Satisfaction with Professional Soccer in China.” Social Behavior and Personality: an International Journal, vol. 43, no. 10, 2015, pp. 1667–1682., doi:10.2224/sbp.2015.43.10.1667.

https://www.economist.com/christmas-specials/2011/12/17/little-red-card

https://www.scmp.com/magazines/post-magazine/long-reads/article/2149708/has-legacy-chinas-one-child-policy-destroyed-xi

https://www.washingtonpost.com/news/global-opinions/wp/2018/06/18/why-china-doesnt-dominate-soccer/

http://www.chinadaily.com.cn/china/2016-04/11/content_24446586.htm

https://www.scmp.com/news/china/policies-politics/article/1935166/china-sets-out-grand-plan-become-worlds-soccer