Anfield

Abrió en el año 1884

Ubicado en Liverpool, Inglaterra

Historia

El estadio Anfield es casi sinónimo con el legendario equipo del Liverpool FC. Con una historia que traza desde el año 1884, este es uno de los estadios más antiguos del mundo que todavía se usa en el fútbol profesional y ha continuado su legado como teatro majestuoso del fútbol a través de su larga trayectoria (This is Anfield, 2020). A pesar de estar íntimamente conectado con el Liverpool, Anfield de hecho encontró su primer inquilino en el Everton FC, incluso antes de que se fundara el Liverpool FC. Pocos años después, el Everton se fue a otro estadio, el Goodison Park, y fue en ese entonces que el Liverpool encontraría la casa que los aloja hasta el día de hoy, más de 130 años después (The Stadium Guide). Siendo un estadio tan viejo y con tanta historia, una de las premisas de su existencia ha sido la de mantener ciertos aspectos de su historia intactos, y tal es el caso del famoso Spion Kop. Esta famosa gradería es conocida por extenderse hasta lo más profundo de la estructura del estadio, dando la impresión de una marea roja continua cuando se presentan los hinchas del Liverpool. En algún momento, el Kop llegó a tener una capacidad de aproximadamente 30 mil aficionados, algo increíble para una gradería de un solo nivel. Hoy en día, el Kop de Anfield no es el mismo de hace más de 100 años ya que en 1994 el club tuvo que demoler la antigua gradería por motivos de seguridad y para cumplir con las nuevas normativas de la UEFA. Sin embargo, sigue siendo una de las graderías más grandes y empinadas de Europa, y tiene espacio para más de 12 mil personas cómodamente sentadas. La historia del Spion Kop es tan solo una de las decenas de historias que se pueden contar sobre uno de los estadios más codiciados e históricos del mundo del fútbol: el inigualable Anfield.

Arquitectura

Situado en el corazón de Inglaterra industrial queda Anfield, un estadio con raíces ricas en la arquitectura industrial del siglo XIX. Su diseño original constituyó cuatro stands, o espacios para estar de pie durante un partido, que se inclinaba suavemente a una cancha fangosa. Las cuatro gradas incluyen: la “Sir Kenny Dalglish Stand” en el sureste, la “Spion Kop” en el suroeste, la “Main Stand” en el noroeste y la “Anfield Road Stand” en el noreste (“Anfield”.) Archibald Leitch, un arquitecto escocés que trabajó en otros estadios ingleses como Old Trafford y White Hart Lane, diseñó los primeros stands en el año 1885 con una capacidad de 3.000 personas (González y García-Macedo.) La granda más famoso del estadio, la Spion Kop, fue construido en el año 1906 con acero y madera. Kop significa monte en afrikáans y la Spion Kop en Anfield parece una montaña de grandas con terrazas. La Spion Kop fue convertido en el año 1928 para acompañar 28.000 espectadores, la más grande de Inglaterra en aquel tiempo. El diseño de Spion Kop hace que sus ocupantes parezcan un muro humano con la falta de retrocesos. La “Main Stand” tiene columnas hechas de acero que rinden homenaje a la historia de la industria en la ciudad de Liverpool. Recientemente, han sido remodeladas la “Main Stand” y la “Anfield Road Stand” para aumentar la capacidad del estadio. Estas renovaciones fueron enfocadas en una extensión de las gradas existentes y por eso, el diseño del interior dictó el diseño del exterior (“Anfield Main Stand”.) El exterior del estadio tiene una gran pared de ladrillo frente a las calles, con tres ventanas redondas en los lados con ladrillos circundantes. Muchas fábricas del siglo XIX en Inglaterra fueron hechas de ladrillo con ventanas circulares como las que aparecen en el Anfield. En el nuevo exterior de la “Main Stand,” los elementos verticales son enfatizados y espesados para demostrar la fuerza del edificio. La fuerza es un tema común en el estadio: en la gran pared de Spion Kop y en los pilares de acero y ladrillo en la “Main Stand.”

Economía

Uno de los estados más antiguos del mundo, Anfield casi fue abandonado en el 2002, cuando los dueños presentaron la idea de cerrar Anfield y construir uno nuevo llamado Stanley Park. El nuevo estadio iba a costar 480 millones de dólares. Por 10 años, el liderazgo del equipo planeó la movida al nuevo estadio, hasta que al fin en el 2012 se decidió que el Anfield sería remodelado, en vez de construir un estadio completamente nuevo. La renovación costó 247 millones de dólares de los cuales 40 millones vinieron de la asociación de vivienda de Liverpool. Se estima que el aumento en ocupación después de las renovaciones incrementará los ingresos por 64 millones de dólares cada partido (Bailey). Ha habido controversia por el monto de asientos corporativos que fueron añadidos con esta renovación. Los aficionados de Liverpool no creen que los asientos corporativos contribuyen a la emoción del estadio, pero el liderazgo del equipo dice que estos asientos son necesarios para cubrir los costos de renovar el estadio. Si no fuera por los aficionados corporativos, los precios de los boletos serían mucho más altos, y no habría plata para renovar el estadio (Hunter). Siguiendo con la segunda etapa de renovaciones, hay planes para continuar con otra área del estadio, costando 75 millones de dólares, idealmente terminando en el año 2022 (“LFC”).