por Andrew Hua

El edificio original de La Masia | Fuente: https://en.wikipedia.org/wiki/La_Masia

La cantera más famosa en España y posiblemente en el mundo es La Masia, la academia de los jóvenes del FC Barcelona. La Masia es una palabra catalana, si bien en castellano su uso es también frecuente; en castellano se traduciría como “caserío” o “alquería”. El pasado, presente, y futuro éxito del Barcelona se han consolidado aquí.

La Masia es una residencia para jugadores jóvenes de fútbol, donde reciben una educación académica y deportiva. El edificio original fue una alquería construida en 1702. Cuando el Barcelona abrió su estadio, el Camp Nou, en 1957 justo al lado de La Masia, la alquería se convirtió en la oficina central del equipo. Eventualmente, en 1979, el edificio se transformó en su forma actual. Hoy en día, la facilidad se ha mudado a una nueva locación en Barcelona, pero aún sirve al mismo propósito.

La nueva facilidad del entrenamiento que abrió en 2011 | Fuente: https://www.theguardian.com/football/2018/aug/15/barcelona-la-masia-messi-xavi-iniesta

Es muy difícil conseguir una posición en esta cantera. Cada año, el Barcelona tiene pruebas para niños prometedores de seis a doce años para buscar a la próxima generación de talento para la cantera. Sin embargo, las pruebas no son la única manera para entrar al sistema de juventud. Hay jóvenes que no empezaron en la academia del Barcelona inmediatamente y se hicieron miembros de la cantera a una edad más avanzada. Aunque el propósito de La Masia es enseñar fútbol, un aspecto igual de importante que el fútbol son los valores del club.

Para el club, el comportamiento de los jugadores es muy importante, especialmente las características de la humildad, esfuerzo, ambición, y trabajo en equipo. También, el respeto al oponente, al árbitro, y a las reglas del juego es esencial para el Barcelona. Finalmente, los tres tesoros más significativos del Barcelona son la posesión de la pelota, la posición de la pelota, y la presión cuando el Barcelona pierde la pelota. Estos valores son los ingredientes necesarios para que un jugador del Barcelona sea exitoso. El entrenamiento de los miembros de la cantera, consiste en que ellos juegen en espacios pequeños y que tengan muchos ejercicios de pases y de posesión. También, se disputan partidos de cuatro en cuatro, o cinco en cinco, y estos son integrales para el desarrollo de un jugador del Barcelona. Estos ejercicios son los mismos en todos los niveles del Barcelona desde el primer equipo hasta los equipos de seis años.

Hasta ahora, este sistema ha sido increíblemente exitoso para el Barcelona. Mientras el club todavía compra jugadores talentos de otros países, clubes, y ligas,  la alineación inicial del Barcelona tiene por lo menos un graduado de La Masia. En la década pasada, el Barcelona tuvo una época dorada en su academia, y produjo superestrellas como Lionel Messi, Andrés Iniesta, Xavi Hernández, y muchos más. Pero estos jugadores de esta edad de oro, quienes eran considerados los pilares del Barcelona, están envejeciendo, y el futuro del club esta un poco incierto. Cada año el Barcelona es competitivo, pero para ser el mejor equipo del mundo, algunas cosas van a necesitar cambio, principalmente el estilo del club.

Lionel Messi, Andres Iniesta, y Xavi Hernández | Fuente: https://www.si.com/soccer/2019/07/08/la-masia-ranking-10-greatest-graduates-barcelonas-legendary-academy

En los recientes años exitosos, el Barcelona jugó con un estilo de fútbol que se llama “tiqui-taca”. Esta forma de fútbol ganó múltiples títulos de La Liga y UEFA Champions League para el Barcelona. Josep “Pep” Guardiola fue el director técnico del Barcelona desde 2008 hasta 2012, y fue el visionario de tiqui-taca, un estilo español de fútbol que se caracterizado por posesión, pases cortos, y movimiento. Los aspectos claves de tiqui-taca son paciencia, una línea de defensa alta, y la creación de triángulos de pase. Acumulación lenta requiere una fuerte combinación de mediocampistas que pueden controlar el tempo y ritmo del partido, y los españoles tienen los ingredientes a jugar en este estilo. Este estilo de fútbol sea influido por Johan Cruyff, un jugador y director técnico antiguo del Barcelona, y su concepto del fútbol total. Guardiola, un graduado de La Masia, adoptó este estilo y eventualmente, este táctico dominó al fútbol alrededor del mundo para este periodo. El fútbol hoy en día ha dado lugar al desarrollo de más estilos de juego para combatir la efectividad de tiqui-taca, y por eso las fundaciones del juego que se enseñan en La Masia son algo anticuadas. Como resultado, después de la época dorada, solo uno de los jóvenes de la cantera del Barcelona, Sergi Roberto, tiene un lugar en el primer equipo.

Últimamente, La Masia es la academia de fútbol más conocida del mundo, debido a una era cuando el Barcelona produjo un lote de jugadores de clase mundial. Pero, un cambio es necesario para este club de fútbol si el Barcelona quiere alcanzar su alto nivel de logro, como hizo en el pasado.

Fuentes

Fahey, Jamie. “Eat, Sleep and Respect the Ball: inside Barcelona’s Modern La Masia.” The Guardian, Guardian News and Media, 15 Aug. 2018, www.theguardian.com/football/2018/aug/15/barcelona-la-masia-messi-xavi-iniesta.

Kelly, Ryan. “What Is La Masia? Barcelona’s Famous Youth Academy & the Star Players It Produced.” What Is La Masia? Barcelona’s Famous Youth Academy & the Star Players It Produced | Goal.com, 16 Jan. 2019, www.goal.com/en-us/news/what-is-la-masia-barcelonas-famous-youth-academy-star/or0mpbswqb671voxzkzpt67j2.

LoRé, Michael. “La Masia Celebrates 40 Years Of Being FC Barcelona’s Heart.” Forbes, Forbes Magazine, 6 Nov. 2019, www.forbes.com/sites/michaellore/2019/11/03/la-masia-celebrates-40-years-of-being-fc-barcelonas-heart/#1d06d042332b.

Mccoy, Roland. “The Golden Age of La Masia.” Yourcontour, 25 Feb. 2020, yourcontour.co.uk/the-golden-age-of-la-masia/